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Nike a lâché Neymar sur fond d'agression sexuelle

28 mai 2021 à 11h30 Par Iris Mazzacurati
Lorsque Nike a prématurément rompu son contrat de sponsoring le liant à Neymar fin août 2020, après 13 ans de collaboration, aucune raison n’avait été donnée.
Crédit photo : FRANCK FIFE / AFP

L’entourage du joueur conteste avec véhémence les déclarations de Nike selon lesquelles l’équipementier américain aurait rompu son partenariat avec Neymar face à son refus de coopérer à une enquête interne après qu'une employée l'a accusé de l'avoir agressée sexuellement.

Nike a rompu son partenariat avec Neymar car la star brésilienne du Paris SG a refusé de coopérer à une enquête interne menée par la marque après qu'une employée l'a accusé de l'avoir agressée sexuellement, a indiqué l'équipementier à l'AFP.

"Nike a mis fin à son partenariat avec le sportif parce qu'il a refusé de coopérer dans une enquête de bonne foi sur des allégations crédibles d'actes répréhensibles formulées par une employée", a déclaré Nike dans un communiqué transmis dans la nuit du vendredi 28 mai, confirmant une information du Wall Street Journal (WSJ).

« L’enquête n’a pas été concluante », a néanmoins précisé la société basée à Beaverton dans l’Oregon, ajoutant : « Aucun ensemble de faits n’a émergé qui nous permettrait de nous prononcer sur le fond de l’affaire. Il serait inapproprié pour Nike de faire une déclaration accusatrice sans être en mesure de fournir des faits à l’appui ».

Démenti du clan Neymar et règlement de compte commercial

Jointe par le WSJ, la porte-parole du joueur a assuré dans un communiqué que « Neymar Jr se défendra vigoureusement contre ces attaques sans fondement au cas où une quelconque allégation serait présentée, ce qui n’est pas arrivé jusqu’à présent ». Et elle a affirmé que les deux parties s’étaient séparées pour des raisons commerciales, alors qu’elles étaient en pourparlers depuis 2019. « Il est très étrange qu’une affaire censée s’être produite en 2016, avec des allégations proférées par une employée de Nike, n’ait été révélée qu’à ce moment-là », a-t-elle argué.

Lorsque Nike a prématurément rompu son contrat de sponsoring le liant au Brésilien fin août 2020, après 13 ans de collaboration, aucune raison n’avait été donnée. Dans son communiqué transmis à l’AFP, la marque à la virgule explique avoir « été profondément troublé par les allégations d’agression sexuelle formulées en 2018 par l’une de ses employées à l’encontre de Neymar Jr », sans préciser leur nature.

S’appuyant sur des témoignages et documents, le Wall Street Journal rapporte que cette employée a dit à des amis ainsi qu’à des collègues que Neymar avait essayé de la forcer à pratiquer une fellation en 2016, alors qu’elle se trouvait dans sa chambre d’hôtel à New York, où elle travaillait à la coordination et à la logistique d’un évènement promotionnel.

« Comment une telle nouvelle peut-elle sortir ? », s’est insurgé Neymar Sr, le père du joueur, au quotidien Folha de Sao Paulo, assurant que son fils « ne connaît même pas cette fille ». « Cela vient de Nike. C’est très étrange, ils quittent tous Nike et sont accusés de trucs comme ça. C’est arrivé à Cristiano Ronaldo, au gars du basket qui est mort, Kobe (Bryant), ils ont été dénigrés, comme Neymar est accusé à tort maintenant. Si Nike veut faire du chantage, coltinons-nous Nike, alors », a-t-il dit.

L’équipementier américain a affirmé dans son communiqué avoir été prêt à enquêter en 2018 lorsque son employée a formulé ces allégations, mais qu’il « a respecté son désir initial de garder cette affaire confidentielle et d’éviter l’ouverture d’une enquête ».

Depuis septembre 2020, Neymar Jr est en partenariat avec Puma.


(Avec AFP)